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Dictionary of Daily Life (Yamauchi & Wilson, 2017)

by areopage on juillet 29th, 2017

Le Dictionary of Daily Life in Biblical & Post-Biblical Antiquity (Hendrickson Publishers, 2017) de E. M. Yamauchi et M. R. Wilson tient plus de l’encyclopédie que du dictionnaire. Originellement parue l’année dernière en quatre volumes, l’édition en un volume, que j’ai commandée en avril, vient tout juste de paraître. L’attente fut donc longue, mais elle en valait la peine…

The Dictionary of Daily Life in Biblical & Post-Biblical Antiquity is a unique reference work that provides background cultural and technical information on the world of the Hebrew Bible and New Testament from 4000 BC to approximately AD 600.

Previously published in four individual paperback volumes, this one-volume hardcover edition covers topics from A-Z. This dictionary casts light on the culture, technology, history, and politics of the periods of the Hebrew Bible and the New Testament.

Written and edited by a world-class historian and a highly respected biblical scholar, with contributions by many others, this unique reference work explains details of domestic life, technology, culture, laws, and religious practices, with extensive bibliographic material for further exploration. There are 115 articles ranging from 5-20 pages long. Scholars, pastors, and students (and their teachers) will find this to be a useful resource for biblical study, exegesis, and sermon preparation.

L’édition en un volume est assez impressionnante : 1818 pages pour 115 articles.Les sujets les plus divers sont traités : adoption, divorce, mariage, art, armées, archives, banquets, calendriers, habillement, mort et conception de l’au-delà, magie, médecine, habitations, jeux, héritage, insectes, bijouterie, librairie et alphabétisation, métallurgie, musique, parfums, prostitution, esclavage, mobilier… Tous les aspects de la vie quotidienne, ou presque, y passent. Et l’on est pas là dans l’entrée bas de gamme de quelques lignes ou moins : chaque sujet traité de manière exhaustive. Les auteurs mentionnent d’abord les références scripturaires dans l’AT, le NT, avant d’examiner, par le menu, leur sujet dans les us et coutumes du Proche Orient Ancien (Mésopotamie et Egypte surtout, mais aussi Anatolie et Perse), du monde gréco-romain, du monde juif (de l’AT aux Talmuds, en passant par les apocryphes, les pseudépigraphes, Qumran et autres auteurs notables), et enfin du monde chrétien (y compris les Pères de l’Eglise).

L’ouvrage fourmille d’informations des plus intéressantes. Je rêvais depuis longtemps de disposer d’un ouvrage de ce genre. Son intérêt est qu’il dispose d’entrées qu’on ne trouve pas dans les dictionnaires et encyclopédies bibliques traditionnels. Comme le font remarquer les auteurs en introduction, souvent les manuels de référence se fondent sur les mots contenus dans la Bible pour définir leurs entrées ; dans le DDL au contraire, les auteurs partent de notre connaissance des civilisations antiques pour établir les sujets plutôt que des mots figurant ou non dans le corpus biblique.

Rather than attempting to cover all possible topics, we have chosen to concentrate on 120 subjects, not because of their prominence in the biblical text but because of their significant roles in the ancient world. For example, ASTROLOGY, DREAMS, MAGIC, and DIVINATION & SORTITION (i.e., the casting of lots) are mentioned sparingly in the biblical texts themselves but they were dominant facets of life in antiquity (p.2).

La densité des articles, leur solide et récente documentation, la variété des sujets abordés, voilà qui fait, sans nul doute, de cet ouvrage une mine d’informations inégalée jusqu’à présent.

Nota : si l’ouvrage vous intéresse, méfiez-vous des détails : il est possible d’acheter les articles un à un, ce qui explique certains prix très bas chez certains libraires ; on trouve aussi l’ouvrage en quatre volumes vendus séparément ; enfin Amazon n’est pas le mieux positionné, puisque Christian Book (y compris avec la livraison) est bien plus attractif.

Pour en savoir plus : jusqu’à présent j’utilisais les ouvrages suivants, que je vous conseille tous si vous vous intéressez aux us et coutumes des temps bibliques : Stapfer | Daniel-Rops | Chouraqui | Arnould-Béhar | Briend & Quesnel | Cousin et al. | Madeleine et al. | De Vaux I & II | Reader’s Digest (très bien illustré) | Jérémias | Tenney | Thompson | Gower. Si vous en connaissez d’autres comparables, n’hésitez pas à me le faire savoir !

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